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Sri Lanka nombra nuevo primer ministro mientras se intensifican los disturbios por la crisis económica

by Editor
Sri Lanka nombra nuevo primer ministro mientras se intensifican los disturbios por la crisis económica

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El asediado presidente de Sri Lanka juró el jueves a un nuevo primer ministro para reemplazar a su hermano, a quien se le prohibió salir del país después de que sus seguidores lanzaran ataques violentos contra una protesta contra la crisis económica del país.

El nuevo primer ministro, Ranil Wickremesinghe, ya ha ocupado el cargo cinco veces, pero no está claro si podrá aprobar alguna legislación en el parlamento. El hombre de 73 años tendrá la tarea de navegar en Sri Lanka a través de la peor recesión económica en su historia como nación independiente. con meses de escasez y apagones inflamando la ira pública.

“Es probable que mañana se nombre un gabinete”, dijo a la AFP Sudewa Hettiarachchi, portavoz del presidente Gotabaya Rajapaksa. En un discurso televisado a la nación el miércoles por la noche, Rajapaksa no llegó a ceder ante semanas de protestas en todo el país que pedían su renuncia. Pero en un intento por ganarse a los legisladores de la oposición que exigen su renuncia, Rajapaksa, de 72 años, se comprometió a renunciar a la mayoría de sus poderes ejecutivos y establecer un nuevo gabinete esta semana.

Mahinda Rajapaksa, el hermano del presidente, renunció como primer ministro el lunes después de que sus partidarios atacaran a los manifestantes antigubernamentales que habían estado protestando pacíficamente durante semanas. Esto marcó un punto de inflexión y desencadenó varios días de caos y violencia en los que al al menos nueve personas murieron y más de 200 resultaron heridascon decenas de hogares leales a Rajapaksa incendiados.

El jueves, un tribunal prohibió a Mahinda, a su hijo político Namal y a más de una docena de aliados salir del país después de ordenar una investigación sobre la violencia. “Felicitaciones al recién nombrado primer ministro”, tuiteó Mahinda desde la base naval de Trincomalee en la costa este del país, donde se refugió tras huir de la capital, Colombo. “Te deseo todo lo mejor mientras navegas por estos tiempos difíciles”.

Las fuerzas de seguridad que patrullan en vehículos blindados de transporte de personal con órdenes de disparar a los saqueadores en cuanto los vean han restablecido en gran medida el orden. El toque de queda se levantó el jueves por la mañana, solo para volver a imponerse después de un descanso de seis horas que permitió a los 22 millones de habitantes de Sri Lanka abastecerse de artículos esenciales.

‘Colapso más allá de la redención’

Los habitantes de Sri Lanka han sufrido meses de grave escasez de alimentos, combustible y medicinas, así como largos cortes de energía, después de que el país agotara las reservas de divisas necesarias para pagar importaciones vitales. El jefe del banco central advirtió el miércoles que el la economía “colapsaría más allá de la redención” a menos que se nombrara urgentemente un nuevo gobierno.

Wickremesinghe es visto como un reformista de libre mercado pro-occidental, lo que podría facilitar las negociaciones de rescate con el Fondo Monetario Internacional y otros.

Dado que muchos miembros del partido de Rajapaksa han desertado en los últimos meses, ningún grupo en la asamblea de 225 miembros tiene una mayoría absoluta, lo que hace que la aprobación parlamentaria de la legislación del gobierno de unidad sea potencialmente complicada.

También queda por ver si un nuevo gabinete será suficiente para calmar la ira pública si Rajapaksa continúa resistiéndose a los pedidos de su renuncia. “Lo que ha hecho es despreciable, nos ha llevado a todos a este estado de hambre y pobreza”, dijo a la AFP Abu Nawaz, propietario de una pequeña empresa en Colombo. “¿Cuál es el punto de mantenerlo como presidente?” añadió. “¿Acabará esto con nuestras miserias?”.

‘No podemos esperar más’

Wickremesinghe ya había estado trabajando en estrecha colaboración con Rajapaksa antes de su nombramiento para sacudir el Ministerio de Finanzas y el banco central con cambios radicales de política, dijo a la AFP un funcionario cercano a las discusiones.

El banco central casi duplicó las tasas de interés clave y anunció un incumplimiento de pago de la deuda externa de $51 mil millones de Sri Lanka como parte del cambio de política, dijeron funcionarios. “Su nombramiento como primer ministro y la rápida formación de un gobierno inclusivo son los primeros pasos para abordar la crisis”, tuiteó la embajadora de Estados Unidos en Sri Lanka, Julie Chung.


El principal partido de la oposición, SJB, fue invitado inicialmente a liderar un nuevo gobierno, pero su líder, Sajith Premadasa, insistió en que el presidente dimitiera primero. En los últimos días, el partido se ha dividido, con una docena de legisladores de SJB prometiendo apoyo a Wickremesinghe.

“Debemos abordar la crisis económica”, dijo Harin Fernando, del partido. “No podemos esperar más”. Wickremesinghe fue recibido por un pequeño grupo de simpatizantes cuando llegó a orar en un templo budista en Colombo después de prestar juramento.

Pero los miembros del influyente clero budista de Sri Lanka ya han señalado su descontento con el nombramiento del veterano político, que se desempeñó como primer ministro en 2019. “Lo que pedimos es un nuevo gobierno que incluya sangre fresca, no aquellos cuyos que tienen ya ha sido rechazado por la gente”, dijo el destacado monje Omale Sobitha.

(AFP)


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