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Más de 20 muertos en potente explosión en hotel de La Habana, se sospecha fuga de gas

by Editor
Más de 20 muertos en potente explosión en hotel de La Habana, se sospecha fuga de gas

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El número de muertos por una fuerte explosión en un hotel de cinco estrellas en el centro de La Habana subió a 22 el viernes con más de 50 personas heridas tras una presunta fuga de gas, según recuentos oficiales.

Los rescatistas sacaron cuatro cuerpos recién descubiertos de entre los escombros a primera hora de la tarde mientras revisaban lo que quedaba del prestigioso Hotel Saratoga en busca de sobrevivientes.

Al menos una mujer con la que los rescatistas se pusieron en contacto estaba viva entre los escombros, dijeron las autoridades, y agregaron que creían que todavía había más personas atrapadas y que un escuadrón canino las estaba buscando.

El último número de muertos de 22, que incluye al menos un niño, se anunció en las noticias de televisión después de un día en que las ambulancias transportaron a los heridos a hospital y los paramédicos trataron en el lugar a aquellos con dolencias menos graves.

Tanto el Ministerio de Salud como el cubano La presidencia dijo que decenas habían resultado heridas en la explosión, pero citó diferentes números en el rango de aproximadamente 50 a 65 personas.

Los primeros cuatro pisos del establecimiento, que estaba vacío de huéspedes mientras se renovaba, fueron destruidos por la explosión de la mañana que envió una nube de polvo y humo al aire.

La explosión arrancó gran parte de la fachada, voló ventanas y destruyó autos estacionados afuera del hotel, que es conocido por haber hospedado a celebridades como Madonna, Beyoncé, Mick Jagger y Rihanna.

La cúpula de una iglesia bautista cercana también se derrumbó.

Dentro del hotel en ese momento había empleados preparándose para su reapertura posterior a la remodelación, programada para el próximo martes.

El presidente Miguel Díaz-Canel visitó el lugar de la explosión y las víctimas en el hospital.

Miguel Hernán Estévez, director del hospital Hermanos Almejeiras, dijo que un niño de dos años había sido operado de una fractura de cráneo.

“Hasta el momento no tenemos información de que algún extranjero haya resultado herido o muerto, pero… es información preliminar”, agregó el ministro de Turismo, Juan Carlos García Granda.

no es una bomba

Roberto Calzadilla, de la empresa estatal Gaviota, propietaria del hotel, dijo que la explosión ocurrió mientras se recargaba un tanque de gasolina.

“No fue ni bomba ni atentado, fue un lamentable accidente”, dijo Díaz-Canel, quien llegó al lugar una hora después de la explosión acompañado del primer ministro y presidente de la Asamblea Nacional.

Cuba fue golpeada por una ola de ataques anticomunistas con bombas en hoteles en 1997, en los que murió un turista italiano y seis personas resultaron heridas.

Ambulancias y camiones de bomberos acudieron al lugar el viernes y la policía acordonó el área, dispersando a las personas que acudían al hotel cerca del emblemático Capitolio Nacional de La Habana que albergó el Congreso antes de la revolución cubana.

También está al lado de una escuela, pero ningún alumno resultó herido, según la presidencia.

Rogelio García, un ciclista taxista que pasaba por el hotel en el momento de la explosión, relató que “sentimos una gran explosión y (vimos) una nube de polvo… mucha gente salió corriendo”.

“Hubo una explosión terrible y todo se derrumbó”, dijo una mujer, con el rostro cubierto de polvo, que se negó a dar su nombre.

Según la web del Hotel Saratoga, se trata de un establecimiento de lujo con 96 habitaciones, dos bares, dos restaurantes, spa y gimnasio.

Fue construido en 1880 para albergar tiendas y convertido en hotel en 1933.

“Estados Unidos envía sus más sentidas condolencias a todos los afectados por la trágica explosión de esta mañana”, dijo el portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Ned Price, en Twitter.

Mientras tanto, el canciller de México, Marcelo Ebrard, dijo que el presidente Andrés Manuel López Obrador no cancelaría un viaje a Cuba planeado para el domingo.

También llegaron condolencias desde Bolivia, el jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell, y Nicolás Maduro, presidente del cercano aliado cubano Venezuela, quien dijo que “el pueblo cubano cuenta con la solidaridad y el apoyo de todos los pueblos del mundo” y especialmente de los venezolanos.

(AFP)

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