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Los Juegos Olímpicos de Invierno presionan a las marcas por abusos de derechos en China

by Editor
Los Juegos Olímpicos de Invierno presionan a las marcas por abusos de derechos en China

Marcas como Coca-Cola, Airbnb y Visa han pagado millones para patrocinar los Juegos de Invierno, que comenzaron el viernes en Beijing. Al hacerlo, los grupos de derechos dicen que respaldan las violaciones de los derechos humanos, incluida la detención de millones de musulmanes uigures.

de China olímpico de inviernos La ceremonia de apertura el 4 de febrero marcó el inicio de la competencia de 17 días, con algunas cifras importantes faltantes.

Las multitudes para el espectáculo en el estadio Bird’s Nest de Beijing fueron más pequeñas de lo habitual debido a la pandemia de salud en curso, pero muchos jefes de gobierno de alto perfil también optaron por no asistir.

En diciembre, el presidente de EE. Joe Biden anunció un boicot diplomático que significaba que ningún funcionario estadounidense estaría presente en los Juegos debido al “genocidio y los crímenes de lesa humanidad en curso en Xinjiang”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. Australia, Canadá, Dinamarca, Japón, Lituania, el Reino Unido y Nueva Zelanda rápidamente siguió su ejemplo.

También se esperaba que muchos atletas se perdieran la ceremonia de apertura para mostrar su solidaridad con las víctimas de abusos contra los derechos humanos en China, incluidos los hongkoneses, los tibetanos y, en particular, millones de uigures en la región de Xinjiang que han sido objeto de “detención, tortura y trabajos forzados”, según Human Rights Watch (HRW).

>> Tibetanos protestan contra los Juegos de Beijing frente a la sede del Comité Olímpico en Lausana

“El espectáculo de los Juegos Olímpicos no puede encubrir el genocidio”, dijo Omer Kanat, director ejecutivo del Uighur Human Rights Project. “Es difícil entender por qué alguien siente que es posible celebrar la amistad internacional y los ‘valores olímpicos’ en Beijing este año”.

Reputaciones en riesgo para los patrocinadores

Mientras que los gobiernos e incluso los atletas están evitando los juegos, los patrocinadores corporativos, muchos de los cuales tienen su sede en Occidente, se han encontrado en un callejón sin salida.

Compañías como Airbnb, Alibaba, Allianz, Atos, Bridgestone, Coca-Cola, Intel, Omega, Panasonic, Procter & Gamble, Samsung, Toyota y Visa han pagado un total de mil millones de dólares para ayudar a financiar los Juegos de Invierno de 2022, a pesar de los problemas éticos ampliamente informados. .

“Una vez que se comprometieron a patrocinar los Juegos Olímpicos, se comprometieron a caminar por la cuerda floja ética”, dijo a FRANCE 24 Andrew Crane, profesor de negocios y sociedad en la Universidad de Bath. “Hay riesgos de cualquier manera”.

Por un lado, criticar el historial de derechos humanos de China significa una potencial exclusión del mundo. mayor economía de consumo.

Por otro, no decir nada significa “estar asociado a unos Juegos Olímpicos celebrados en medio de un genocidio” como dice EE.UU. Comisión Ejecutiva del Congreso sobre China señaló a los representantes de seis patrocinadores corporativos de los Juegos Olímpicos de Invierno en julio de 2021.

“Si toman una posición sobre los derechos humanos en China, corren el riesgo de enojar a sus clientes chinos. Si no lo hacen, enfadan a sus clientes europeos y estadounidenses. Dañará su reputación de una forma u otra”, dijo Guido Palazzo, profesor de ética empresarial en la Universidad de Lausana, a FRANCE 24.

Riesgos a largo plazo

Aunque los Juegos se están llevando a cabo en la capital china, Beijing, la región noroccidental de Xinjiang está en el centro del debate ético.

Cubierto de nieve y montañoso, Xinjiang es un destino emergente para los deportes de invierno, una imagen que China ha querido cultivar en el período previo a los Juegos.

También es un hub para empresas extranjeras, con una planta embotelladora de Coca-Cola y centros de operaciones para Intel, Tesla y Volkswagen entre otras marcas internacionales.

Pero Xinjiang aparece con mayor frecuencia en los titulares internacionales debido a lo que el gobierno chino llama “centros de educación y formación profesional” que detienen a aproximadamente 1 millón de miembros de la población uigur.

Aunque los Juegos Olímpicos de Invierno duran solo 17 días, la atención sobre las empresas que operan en esta región puede empañar su reputación en el futuro, dijo Palazzo. “Los riesgos a largo plazo están relacionados con la presencia de empresas en China”, dice. “¿Operan en regiones donde existen algunas de las situaciones de derechos humanos más problemáticas? ¿Cómo se comportan en esas regiones?

“Las empresas que operan en la provincia de Xinjiang y que tienen trabajo forzoso de uigures en sus propias operaciones o en su cadena de suministro estarán en serios problemas”.

Diferentes aproximaciones

En el período previo a los Juegos, algunas empresas tomaron medidas para distanciarse de la región de Xinjiang en particular. En diciembre, el patrocinador olímpico Intel envió una carta pidiendo a los proveedores que “se aseguren de que su cadena de suministro no utilice mano de obra ni obtenga bienes o servicios de la región de Xinjiang” debido a las restricciones impuestas por “múltiples gobiernos”.

Cuando la carta se hizo pública, provocó llamados en las redes sociales chinas para boicotear a la empresa, e Intel rápidamente se disculpó.

Otros han redoblado su compromiso de hacer negocios en Xinjiang. La empresa estadounidense de snowboard Burton diseñó los uniformes para el equipo olímpico de snowboard de EE. UU. y espera expandir las operaciones existentes en Xinjiang a medida que China se convierte en uno de los destinos de deportes de invierno más grandes del mundo.

“Nos concentraremos en lo que podemos cambiar para mejorar”, dijo el presidente ejecutivo Craig Smith en una entrevista con la BBC, y agregó que el enfoque de la región se centró en “compartir la diversión del snowboard”.

Patrocinadores como Coca-Cola, Visa y Procter & Gamble simplemente minimizan su conexión con los Juegos de Invierno en países como Estados Unidos.

Coca-Cola ha patrocinado todas las ediciones de los Juegos Olímpicos desde 1928, pero este invierno, productos como las latas de Coca-Cola Olímpica de edición limitada, que normalmente estarían a la venta en todo el mundo, solo se lanzarán en China. La compañía tampoco enviará a su CEO u otros líderes empresariales a los Juegos.

¿Presión para actuar?

Crane dice que los Juegos Olímpicos de Invierno ahora son “demasiado tensos” para que las corporaciones encuentren una solución que apacigua tanto a China como a Occidente.

En un contexto tan polarizado, donde incluso permanecer en silencio representa un riesgo, tal vez haya una oportunidad para que las empresas brinden lo que los atletas y los grupos de derechos humanos han descrito como “apoyo significativo”, incluido el “rechazo” contra el gobierno chino.

Un ejemplo reciente sugiere que esto es posible.

El 2 de noviembre de 2021, la tenista profesional china Peng Shuai publicó una acusación en las redes sociales de que un ex miembro de alto rango del Partido Comunista de China la había agredido sexualmente. Desde entonces, los funcionarios chinos han negado enérgicamente sus acusaciones, y Peng casi ha desaparecido de la vida pública en medio de sospechas de que el gobierno la ha silenciado.

Pero una organización internacional ha saltado en su defensa. En un movimiento que parece costarle millones de dólares, la Asociación de Tenis Femenino (WTA) suspendió todos los partidos en China en 2022 hasta que el gobierno chino confirme la seguridad de Peng y se comprometa a investigar sus afirmaciones.

Es raro ver a un gobierno, organización o corporación adoptar una línea tan dura contra el gobierno chino, pero en una entrevista con CNN, el presidente de la WTA, Steve Simon, describió el problema como un caso de “bien y mal”.

Palazzo dice que es posible que más empresas tengan que pensar de esta manera en el futuro.

“La discusión muestra que será cada vez más difícil para las empresas comportarse como si pudieran ser políticamente neutrales. Ya no es posible”, dijo.

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