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Iga Swiatek, No. 1 del ranking, se defiende de Ons Jabeur para ganar el título del US Open

by Editor
Iga Swiatek, No. 1 del ranking, se defiende de Ons Jabeur para ganar el título del US Open

Por buena que haya sido este año, Iga Swiatek llegó al US Open sin saber qué esperar.

Se quejó de que las mujeres usan pelotas de tenis diferentes, un poco más livianas, que las que usan los hombres en Flushing Meadows, donde nunca había pasado de la cuarta ronda. Estaba tratando de acostumbrarse al ruido y las distracciones, al ajetreo y al bullicio de la Gran Manzana. Y llegó con un récord de apenas 4-4 desde que terminó su racha de 37 victorias consecutivas en julio.

Nada de eso importa ahora. Cimentando su estatus como la nueva figura dominante de su deporte al ganar lo que se espera sea el último torneo de la carrera de Serena Williams, la número 1 del ranking Swiatek superó al No. 5 Ons Jabeur 6-2, 7-6 (5) en el Estadio Arthur Ashe el sábado para reclamar su primer campeonato en el Abierto de Estados Unidos y tercer título de Grand Slam en general.

“Es algo que no esperaba, seguro. También es como una confirmación para mí de que el cielo es el límite”, dijo Swiatek, quien tiene marca de 55-7 en partidos a nivel de gira con siete trofeos en 2022, ambos mejores en la WTA. “Estoy orgulloso. También me sorprendió un poco”.

Reconoció tener preocupaciones sobre el US Open después de un par de presentaciones inestables en torneos de puesta a punto en canchas duras.

Resultó bien: es la primera mujer cabeza de serie en ganar el US Open desde la 23 veces campeona de Grand Slam Williams en 2014.

“Me siento como en la cancha, puedo hacer mi trabajo”, dijo Swiatek, “y estoy feliz por eso, que puedo hacer que estas dudas desaparezcan”.

Swiatek, como Jabeur, viaja con un psicólogo deportivo, y se necesitó algo de fortaleza para terminar con este. Con 6-5 en el segundo set, Swiatek obtuvo su primer punto de campeonato. Justo antes del servicio de Jabeur, Swiatek corrió hacia la línea lateral para cambiar las raquetas, una elección inusual en ese momento.

Cuando se reanudó la acción, Swiatek falló un revés. Podría haber sido difícil recuperarse de eso. De hecho, Jabeur llevó las cosas al desempate, que luego lideró 5-4. Pero Swiatek se armó de valor, se llevó los últimos tres puntos y pronto aceptó el trofeo de plata y un cheque de ganador de 2,6 millones de dólares, bromeando: “Estoy muy contenta de que no sea en efectivo”.

La polaca de 21 años ganó el Abierto de Francia por segunda vez en junio y es la primera mujer desde Angelique Kerber en 2016 en acumular dos títulos importantes en una sola temporada.

“Realmente ha puesto el listón muy alto. Es grandioso para nuestro deporte”, dijo Jabeur, un tunecino de 28 años que ascenderá al No. 2 en la clasificación el lunes.

Es la primera mujer africana y la primera mujer árabe en llegar a una final de Grand Slam y participaba en la segunda consecutiva.

Pero tiene marca de 0-2 en esa etapa, incluida una segunda posición en Wimbledon en julio.

“Definitivamente, no soy alguien que se va a rendir”, dijo Jabeur, cuyo equipo de apoyo vestía camisetas negras con letras blancas que decían “Yalla Habibi”, en árabe “¡Vamos, mi amor!”

“Estoy segura”, agregó, “volveré a estar en la final”.

No ayudó en esta soleada tarde de 85 grados Fahrenheit (29.4 Celsius) que Jabeur necesitaba lidiar con Swiatek, quien ganó sus últimas 10 finales, todas en dos sets, y estuvo genial desde el principio.

Jabeur no enfrentó un solo punto de quiebre en su victoria en la semifinal, pero se rompió de inmediato cuando Swiatek conectó un revés cruzado ganador de una pelota corta para coronar un intercambio de 15 golpes.

“El único partido aquí donde comencé así de bien”, dijo Swiatek, quien tuvo que remontar un set en contra en la cuarta ronda y los cuartos de final.

A los ocho minutos contra Jabeur, Swiatek había logrado 12 de los primeros 14 puntos para una ventaja de 3-0.

“Ponme mucha presión”, dijo Jabeur.

Usando su potente golpe de derecha con efecto liftado para hacerse cargo desde la línea de fondo, Swiatek dictó el ritmo y la trayectoria de los puntos. Dirigió a su oponente de un lado a otro, sin dejar que Jabeur usara los tipos de giros y la variedad a los que está acostumbrada.

Cuando Jabeur mostró algo de lo que puede hacer, Swiatek se las arregló, la mayoría de las veces, para alargar los puntos. Usó su fuerte cobertura de la cancha, respaldada por una banda sonora de zapatillas chirriantes mientras corría por todas partes, a veces incluso deslizándose cuando llegaba a una pelota, como se hace en arcilla roja, su superficie favorita.

Cuando Jabeur falló un golpe de derecha cortado al principio del segundo set, dejó caer la raqueta para reflejar su desesperación. Unos puntos más tarde, arrojó su raqueta mientras perdía el equilibrio y caía boca abajo. Un tiro de pase de revés en la línea de Swiatek en el siguiente punto hizo el 2-0 en ese set. Swiatek levantó un puño cerrado y gritó: “¡Vamos!”

Entonces Jabeur hizo las cosas interesantes, brevemente.

Pero solo brevemente.

Llegó a 4-4 y, después de terminar de espaldas cuando un revés desequilibrado ganó un punto en el siguiente juego, se quedó allí, disfrutando el momento, levantando los puños mientras estaba tendida en el suelo.

Jabeur obtuvo tres oportunidades de quiebre en ese juego, cualquiera de las cuales le habría permitido servir para el set. Sin embargo, no pudo sacar provecho allí, fallando un golpe de fondo en cada uno.

Swiatek tuvo que esperar 10 minutos desde su primer punto de partido hasta el que cerró la contienda, pero lo cerró. Tal vez se sienta más cómoda en el US Open a partir de ahora.

(AP)

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