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Scholz viaja a Washington para reforzar la credibilidad de Alemania sobre Ucrania

by Editor
Líneas eléctricas cerca de secciones de tubería almacenadas para el gasoducto submarino Nord Stream 2 en el puerto de Mukran en Sassnitz, Alemania

Olaf Scholz se reúne con Joe Biden por primera vez el lunes con una misión clara: restaurar la credibilidad de Alemania ante los ojos de los aliados escépticos, consternados por su respuesta a la crisis de Ucrania.

Mientras el canciller alemán se dirige a la Casa Blanca, enfrenta acusaciones en el país y en el extranjero de que Alemania se ha convertido en un socio poco confiable y el eslabón débil del frente unido de Occidente contra Rusia.

Sus opositores domésticos dicen que no ha demostrado liderazgo sobre Ucrania y contrastan su falta de asertividad en el conflicto con el sólido papel desempeñado por su predecesora, Angela Merkel, después de que Rusia se anexó Crimea en 2014.

“Europa se enfrenta a la mayor amenaza para la paz y la libertad y el canciller básicamente ha desaparecido”, dijo Friedrich Merz, líder de la oposición demócrata cristiana. le dijo a Bild. “Todos sus predecesores habrían actuado de manera diferente”.

Mientras tanto, los funcionarios están cada vez más alarmados por la hostilidad anti-alemana que se está extendiendo en Washington. Der Spiegel citó la semana pasada un memorando filtrado de Emily Haber, embajadora de Alemania en Estados Unidos, titulado: “Berlín, tenemos un problema”, que describía cómo el Congreso veía a Alemania como un freno a las sanciones contra Rusia.

Advirtiendo sobre el daño “inmenso” que se está causando a la reputación de Alemania, dijo que los republicanos veían a Berlín, con su interés primordial en mantener las exportaciones de gas de Rusia, como “en la cama con Putin”.

Gran parte de la ira proviene de la negativa de Alemania a enviar armas a Ucrania. De hecho, también ha impedido que Estonia entregue obuses que alguna vez fueron parte de las reservas del ejército de Alemania Oriental.

“Para mí es indignante que Ucrania no esté recibiendo las armas que necesita porque otro país, parte de la alianza de la OTAN, está diciendo que no va a aprobar la transferencia”, dijo la semana pasada el senador republicano Rob Portman.

Secciones de tubería almacenadas para el gasoducto submarino Nord Stream 2 en el puerto de Mukran en Sassnitz, Alemania. El ex canciller Gerhard Schröder asumió un cargo en el proyecto en 2005 © Krisztian Bocsi/Bloomberg

Parte del problema, dicen los analistas, es que Scholz solo había estado en la cancillería durante unas pocas semanas cuando la masiva concentración militar de Rusia en la frontera con Ucrania en diciembre comenzó a avivar los temores de una invasión inminente.

“Este es un canciller que no tiene experiencia en asuntos internacionales y de repente se ve envuelto en una de las peores crisis mundiales de la historia reciente”, dijo Ulrich Speck, investigador principal del German Marshall Fund.

También tiene que lidiar con un socio de coalición, los Verdes, con una fuerte tendencia pacifista, y partes de su propio partido, los socialdemócratas, “que no quieren enfrentarse a Rusia”, agregó Speck.

Un socialdemócrata en particular ha resultado ser un gran dolor de cabeza: el excanciller Gerhard Schröder, quien asumió un puesto en el proyecto del gasoducto Nord Stream de Rusia a Alemania después de dejar el cargo en 2005 y fue nominado la semana pasada para el directorio de Gazprom, el Kremlin- gigante gaseoso controlado. Ha enfadado al establecimiento político de Alemania con sus intervenciones pro-rusas, acusando a Ucrania de “ruido de sables”.

Es probable que el daño causado por Schröder y otras voces simpatizantes de Rusia en el SPD ensombrezca las conversaciones de Scholz en la Casa Blanca. “La reputación de Alemania en Washington se ha hundido y Scholz tiene mucho trabajo de reparación por hacer”, dijo Thorsten Benner, director del Instituto de Políticas Públicas Globales en Berlín.

Los funcionarios alemanes minimizan las conversaciones sobre un nuevo clima de desconfianza entre Berlín y Washington. Dicen que ambos están de acuerdo en la necesidad de disuadir a Vladimir Putin de enviar tropas a Ucrania e insisten en que Alemania está totalmente firmada con el paquete de sanciones que están preparando los gobiernos occidentales.

El gobierno de Scholz también ha endurecido su retórica sobre Nord Stream 2, el gasoducto bajo el Mar Báltico que está terminado y en espera de aprobación regulatoria, diciendo que no puede seguir adelante si Rusia invade Ucrania.

Berlín ha acogido a una sucesión de figuras de alto nivel de la administración Biden en los últimos días, incluido el secretario de Estado Antony Blinken y el director de la CIA Bill Burns, y los funcionarios dicen que Scholz también ha estado activo detrás de escena.

En una entrevista con domingo de noticias fox, Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional de Biden, también trató de minimizar las diferencias entre Washington y Berlín, diciendo que habían estado “coordinando de cerca” un paquete de sanciones. Dijo que si bien Berlín no envió ayuda militar letal a Ucrania, estaba brindando un apoyo financiero sustancial.

En el frente militar, Sullivan dijo que Alemania albergaba bases críticas para la defensa del flanco este de la OTAN. “La razón por la que podemos mover rápidamente un batallón a Rumania para reforzar y tranquilizar a nuestro aliado. . . es porque esas fuerzas estaban estacionadas en Alemania”, dijo Sullivan.

Scholz está entrando cada vez más en el centro de atención internacional. Después de su regreso de Washington, se reunirá con los líderes de los tres estados bálticos en Berlín, antes de viajar a Kiev el 14 de febrero y a Moscú un día después.

Un militar ucraniano patrulla una posición de primera línea cerca de Avdiivka, región de Donetsk, este de Ucrania.
Un militar ucraniano patrulla una posición de primera línea cerca de Avdiivka, región de Donetsk, este de Ucrania © Vadim Ghirda/AP

Los funcionarios dicen que las conversaciones con Putin enfatizarán el “alto precio” que Rusia pagará si decide invadir Ucrania. Berlin cree que el mensaje tiene más credibilidad viniendo de Scholz que de otros líderes occidentales.

“Todo el mundo nos dice: tienes una relación especial con Rusia que nadie más tiene”, dijo un funcionario alemán. “Con Putin, nadie está pasando”.

Sin embargo, algunos descartan la idea de que Alemania pueda influir en el comportamiento de Putin. “Los rusos han dejado claro que ya no nos toman en serio como interlocutores”, dijo Speck. “Simplemente nos ven como parte de la esfera de influencia de Estados Unidos”.

Incluso aquellos en Alemania que piensan que hablar de divisiones con sus aliados es exagerado dicen que Scholz no ha logrado dejar en claro al público alemán lo que está en juego con respecto a Ucrania. Ganó las elecciones de septiembre pasado con una plataforma sesgada hacia la reforma interna.

“Es en parte culpa de Scholz que no comunicó su propia posición [on Russia] con la suficiente fuerza”, dijo Benner.

Sus ayudantes dicen que eso malinterpreta el estilo de Scholz. “Su opinión es que tienes que hacer tu trabajo a puerta cerrada”, dijo un funcionario. “Si sigues haciendo declaraciones públicas durante las negociaciones, acabas reduciendo tus opciones”.

Para los críticos de Scholz, el funcionario pidió paciencia. “Veamos el resultado al final y juzguémoslo entonces, no ahora”.

Información adicional de James Politi en Washington

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