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Reino Unido se acerca a un acuerdo sobre los controles comerciales de Irlanda del Norte

by Editor
Reino Unido se acerca a un acuerdo sobre los controles comerciales de Irlanda del Norte

El Reino Unido ha señalado que podría aceptar controles aduaneros sobre bienes destinados únicamente a la venta en Irlanda del Norte, su primera concesión significativa durante meses de conversaciones con Bruselas sobre los acuerdos comerciales posteriores al Brexit.

Liz Truss, secretaria de Relaciones Exteriores, quiere resolver la disputa sobre el protocolo de Irlanda del Norte, parte del acuerdo de retirada UE-Reino Unido, que ha agriado las relaciones entre Londres y Bruselas y ha convulsionado la política en la región antes de elecciones del 5 de mayo.

Truss, quien viajó a Moscú el jueves para conversar sobre Ucrania, cree que Europa debe trabajar en conjunto para abordar la crisis geopolítica en el este. “Liz cree que las democracias occidentales deben trabajar juntas”, dijo un aliado.

Londres ha insistido hasta ahora en que los proveedores de productos enviados desde Gran Bretaña destinados a la venta en Irlanda del Norte ya no deberían tener que rellenar formularios aduaneros como dictado por el protocolo.

Pero los negociadores británicos dijeron el viernes a sus homólogos de la UE que podían aceptar controles, aunque muchos menos que en los acuerdos existentes o las reformas propuestas por Bruselas.

El oferta verbal se consideró tan sensible que aún no se ha proporcionado por escrito.

La propuesta se produjo durante la tercera reunión en persona de Truss con el vicepresidente de la Comisión Europea, Maros Sefcovic, celebrada en Londres. Funcionarios británicos dijeron que había “una atmósfera constructiva” en las conversaciones.

Después de la reunión, ambos emitieron una declaración conjunta en la que dijeron que estaban de acuerdo “en la necesidad de progresar en sus conversaciones en interés de la gente de Irlanda del Norte, mantenerse en estrecho contacto y que los funcionarios continuarán las discusiones intensas en los próximos días”.

El equipo de Truss se negó a comentar, pero un aliado dijo que había “presentado una serie de propuestas constructivas para abordar los problemas creados por el protocolo” y acercar a las dos partes. No hubo una “oferta” única y la posición negociadora fundamental del Reino Unido no había cambiado, agregaron.

Según los términos del protocolo de Irlanda del Norte, todas las mercancías que vayan de Gran Bretaña a la región deben seguir las normas sanitarias y aduaneras de la UE para evitar una frontera comercial en la propia isla de Irlanda. Pero esta “frontera del Mar de Irlanda” ha ofendido a la comunidad unionista del norte, que favorece la permanencia en el Reino Unido.

En octubre, la comisión había ofrecido crear “canales rojos y verdes”, en los que las mercancías que claramente estaban destinadas a permanecer dentro de Irlanda del Norte, como las entregas de supermercados, solo necesitarían proporcionar un único formulario de aduana por carga. Londres ahora ha accedido a discutir esta idea, pero quiere que las declaraciones sean aún menos detalladas.

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Las dos partes aún tienen que avanzar en el tema más complicado de los controles de salud de los animales y los alimentos que ingresan a la región. La comisión afirmó que su oferta los reduciría en un 80 por ciento, pero el Reino Unido no está convencido.

Cualquier acuerdo aduanero podría ser ratificado por una reunión el 21 de febrero del Comité Conjunto, que gestiona los acuerdos comerciales posteriores al Brexit para Irlanda del Norte. Luego se espera que las conversaciones se detengan durante la campaña electoral.

Los diplomáticos de la UE dieron una cautelosa bienvenida a la propuesta del Reino Unido. “Es un movimiento positivo, pero aún no estamos desplegando la alfombra roja”, dijo uno. “Todavía hay un largo camino entre los dos lados”.

Cualquier concesión hecha durante las conversaciones con Bruselas podría enojar a los parlamentarios conservadores euroescépticos, a quienes no les gusta el protocolo negociado por Boris Johnson, el primer ministro, porque pone una frontera comercial en el Mar de Irlanda, dentro de los límites internos del Reino Unido.

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