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Reglas ambientales dan nuevo golpe a gasoductos de EE.UU.

by Editor
Reglas ambientales dan nuevo golpe a gasoductos de EE.UU.

Las perspectivas de una nueva infraestructura de combustibles fósiles en los EE. UU. han ido de mal en peor después de que los reguladores reforzaron los requisitos ambientales para las tuberías de gas natural, lo que se sumó a los problemas de una industria asediada por los activistas.

Por primera vez en más de dos décadas, la Comisión Federal Reguladora de Energía votado el jueves para revisar el proceso de certificación de nuevos gasoductos, proporcionando un mayor escrutinio de la necesidad económica de los proyectos, así como sus impactos en el medio ambiente, las comunidades y los propietarios de tierras.

Los cambios significan que las aprobaciones de nuevos oleoductos, que ya están sujetas a una revisión prolongada y, a menudo, enfrentan desafíos legales, serán significativamente más difíciles de obtener. Es una victoria para los activistas que han argumentado que se está dando luz verde a demasiados oleoductos, lo que asegura la dependencia de los combustibles fósiles en los años venideros.

“Los proyectos pendientes simplemente pasaron de estar en el limbo a estar en el purgatorio”, dijo Brandon Barnes, analista senior de litigios de energía en Bloomberg Intelligence. “Creo que es probablemente lo más cerca que se puede estar de que la FERC diga ‘No vamos a permitir nada en el lado del gas natural por un tiempo'”.

El reinicio de permisos de FERC es el último golpe para los desarrolladores de oleoductos, que se han encontrado en el centro del enfrentamiento entre la industria de los combustibles fósiles y los activistas climáticos. Los ecologistas han logrado dirigido al sector en los últimos años, hundiendo los principales conductos de gas arrastrándolos a través de largas y costosas batallas legales.

El Oleoducto de la Costa Atlántica, que habría bombeado gas 600 millas desde Virginia Occidental hasta Carolina del Norte, fue abandonado en 2020 después de demoras y desafíos legales, los costos se dispararon a casi $ 8 mil millones. El año pasado, se desconectó el oleoducto PennEast de 120 millas y $ 1.200 millones desde Pensilvania a Nueva Jersey después de una resistencia significativa.

Mientras tanto, a pesar de estar completado en más del 90 por ciento, se han planteado dudas sobre el futuro del oleoducto Mountain Valley de 300 millas, debido al embudo de gas a través de Virginia y Virginia Occidental. Uno de sus propietarios, la empresa de servicios públicos NextEra Energy, dijo el viernes que estaba reevaluando su inversión en el proyecto, ya que aceptó un cargo por deterioro de 800 millones de dólares después de que un tribunal federal de apelaciones anulara dos permisos clave. NextEra ya había anotado su inversión por $ 1.2 mil millones el año pasado.

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Otros gasoductos más pequeños también han enfrentado desafíos. Más recientemente, el oleoducto Chickahominy, que habría transportado gas a través del centro de Virginia, fue suspendido por sus dueños la semana pasada después de enfrentar una fuerte oposición de grupos ambientalistas.

Los activistas dicen que el enfoque caso por caso de asumir oleoductos individuales es costoso e ineficiente, y que los reguladores han estado demasiado dispuestos a aprobar proyectos que luego tienen problemas en los tribunales.

“Es un topo”, dijo Mary Finley-Brook, profesora de geografía en la Universidad de Richmond y una voz destacada en el movimiento contra los oleoductos. “Esto es una guerra legal prolongada, y en algún momento se vuelve ridículo. Aborde los problemas en el código regulatorio e implemente un sistema que funcione para que no tengamos que tener casos judiciales una y otra vez”.

La decisión de la FERC fue bien recibida por los activistas, quienes argumentan que abordar el cambio climático requiere un giro urgente para alejarse de los combustibles fósiles. Gillian Giannetti, abogada sénior del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, dijo que la FERC estaba “trayendo equilibrio” a sus revisiones.

El nuevo proceso de evaluación requerirá que las empresas expliquen con precisión por qué se necesita un nuevo proyecto y cómo afectará a los grupos locales. Pero también, por primera vez, requerirá explícitamente una evaluación climática que calcularía las emisiones no solo del oleoducto en sí, sino también potencialmente del proceso de perforación aguas arriba y la quema del combustible aguas abajo, dijo FERC.

“Se dieron la opción de considerar básicamente todo”, dijo Barnes. “Comprometerse con eso podría hacer que el costo de cada proyecto de tubería supere sus beneficios en el sentido regulatorio”.

Las acciones de las agencias federales como la FERC se han vuelto cada vez más importantes para impulsar los objetivos climáticos del presidente Joe Biden desde que su programa legislativo en gran parte estancado en el Congreso Si bien la agencia es independiente de la administración, el presidente nombra a sus comisionados.

El nuevo proceso de certificación se votó según líneas partidarias, con los tres comisionados demócratas votando a favor y los dos republicanos votando en contra. Y aunque la decisión ha sido elogiada por los demócratas progresistas, se ha enfrentado a una reacción violenta de los moderados y republicanos que dijeron que la FERC se extralimitaba y se desviaba de la formulación de políticas.

Joe Manchin, el senador demócrata centrista de West Virginia, criticó la medida como “imprudente”.

“La Comisión fue demasiado lejos al priorizar una agenda política sobre su misión principal: garantizar la confiabilidad y seguridad energética de nuestra nación”, dijo. “Lo único que lograron. . . estaba construyendo bloqueos de carreteras adicionales que retrasan aún más la construcción de la infraestructura energética que nuestro país necesita desesperadamente”.


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