Home Economía y Finanzas Prueba de cricket atascado en el pie trasero a medida que prosperan los formatos más rápidos

Prueba de cricket atascado en el pie trasero a medida que prosperan los formatos más rápidos

by Editor
El marcador antes del balón final durante el tercer día de la serie Fifth Test in the Ashes entre Australia e Inglaterra en Blundstone Arena el 16 de enero de 2022 en Hobart, Australia.

© Philip Brown/Popperfoto/Getty

Cuando el inglés Ollie Robinson fue eliminado en moda cómica en la quinta prueba en Hobart, alejándose de la pelota, fue un final adecuadamente ignominioso para la campaña Ashes 2021-22 de su país en Australia.

El intento de Inglaterra de recuperar la codiciada urna, el premio teórico para el ganador, ya había fracasado después de solo 12 días de juego, con la derrota en la tercera Prueba en Melbourne (Australia había ganado los dos primeros de la serie de cinco partidos).

Para el observador neutral, a menudo era incómodo presenciar la paliza de Australia a los desventurados turistas. Para una serie anunciada como la máxima rivalidad en Test Cricket, fue un anuncio lamentable para el juego.

Pero el cricket de prueba, supuestamente el formato más venerado del deporte, con partidos que duran hasta cinco días, ha estado en declive durante algún tiempo, a juzgar por las actitudes de los jugadores, sus representantes y los millones de fanáticos que financian el deporte. Incluso antes de que Covid-19 causara estragos en los horarios y excluyera a los espectadores, Test Cricket estaba luchando.

Ollie Robinson es eliminado en la quinta prueba de cenizas en Hobart, enero de 2022

Ollie Robinson es derribado en la quinta prueba de cenizas en Hobart, enero de 2022 © William West/AFP/Getty

© Philip Brown/Popperfoto/Getty

En comparación con la gratificación instantánea del cricket de overs limitados, donde un partido dura unas pocas horas, un partido de prueba de cinco días puede parecer serio. Y los organismos de radiodifusión obviamente están interesados ​​en satisfacer los antojos de sus clientes.

Para las empresas de medios, el formato largo del juego no es tan valioso como lo era ni tan popular como los partidos internacionales de un día y el aún más corto Twenty20.

Tom Moffat, director ejecutivo de la Federación de Asociaciones Internacionales de Jugadores de Críquet (Fica), que representa a los jugadores de críquet profesionales en nueve de las 12 naciones que juegan en la prueba, admite que el cricket de prueba “está en problemas”.

“Cricket tiene muchas opciones con la cantidad de éxitos formatos que existen”, señala Moffat, quien también es abogado y ex jugador de cricket de primera clase de Australia del Sur.

“Cricket no ha hecho un trabajo particularmente bueno al reunir esos formatos en una estructura global clara, y Test Cricket es víctima de eso”.

Agrega que Test Cricket tiene que competir con otros encuentros internacionales, así como con lucrativas ligas nacionales de formato corto.

El Premier League india, que utiliza el formato T20, es la competencia más rica del deporte y atrae a los mejores jugadores del mundo. Como tal, el calendario internacional tiene que encajar a su alrededor.

Pero el torneo se extenderá de seis a 10 semanas, acumulando una presión aún mayor en el calendario mundial de cricket. “Los dueños de las franquicias de IPL no están interesados ​​en la salud del cricket; están interesados ​​en aprovechar al máximo sus activos”, dice un funcionario, que desea permanecer en el anonimato.

Los indios de Mumbai celebran después de derrotar a los Chennai Super Kings durante la final de la Indian Premier League 2019
Los indios de Mumbai celebran después de derrotar a los Chennai Super Kings durante la final de la Indian Premier League 2019 © Robert Cianflone/Getty

Según Moffat, el 82 por ciento de los hombres que respondieron a una encuesta de Fica en 2018-19 dijeron que el cricket de prueba era el formato más importante para jugar.

Pero muchos encuestados dijeron que estaban preocupados por su futuro, y algunos jugadores y funcionarios no creen que el Consejo Internacional de Críquet, el organismo rector mundial, esté haciendo lo suficiente para defender el juego de cinco días.

Geoff Allardice, director ejecutivo de ICC, no se basará en si el órgano rector aún considera que el cricket de prueba es el pináculo del juego.

geoff allardice

Geoff Allardice © ICC/Getty

“Las tres versiones son importantes”, dice, “y nos ayudan a abordar las preferencias comerciales y de los fanáticos”.

Allardice, sin embargo, señala que la ICC está buscando formas de revitalizar la versión de cinco días y ha introducido partidos diurnos/nocturnos, así como el Campeonato Mundial de Pruebas.

La final de esta competencia en junio pasado, en la que Nueva Zelanda venció a India, fue vista en vivo por 130 millones de espectadores en 89 territorios.

Pero los críticos dicen que el campeonato, que dura dos años y medio, basado en series entre nueve países, es “incoherente” y el sistema de puntos “carece de credibilidad”.

Nueva Zelanda obtuvo la victoria en el Campeonato Mundial de Pruebas ICC 2021

Nueva Zelanda obtuvo la victoria en el Campeonato Mundial de Pruebas ICC 2021 © Glyn Kirk/AFP/Getty

Moffatt cree que el campeonato ha sido un “paso en la dirección correcta”, aunque le gustaría que el organismo rector hiciera más. “La ICC se ve a sí misma como una organización de miembros, en lugar de un órgano de gobierno global”, dice.

“Muchas de las decisiones en nuestro juego, incluida la programación, las toman las juntas de miembros en función de los intereses regionales, y no necesariamente en interés del juego global”.

Moffat advierte que, a menos que los jugadores participen de manera significativa y haya un mayor apoyo para el cricket de prueba, será más difícil resistirse al atractivo de las competencias nacionales bien pagadas.

Algunos jugadores de críquet ya han hecho su elección.

AB de Villiers y chris gayledestacados jugadores de Sudáfrica y las Indias Occidentales respectivamente, recibieron una generosa remuneración después de abandonar Test Cricket para jugar en torneos T20 en todo el mundo.

El jugador de cricket de las Indias Occidentales, Chris Gayle, recientemente abandonó el cricket de prueba

El jugador de cricket de las Indias Occidentales, Chris Gayle, recientemente abandonó el cricket de prueba © Indranil Mukherjee/AFP/Getty

“Los jugadores se inclinarán naturalmente hacia una mayor seguridad laboral y financiera, como los empleados de cualquier industria”, dice Moffatt.

Allardice, sin embargo, apunta a signos de vitalidad renovada en el cricket de prueba.

Cita la reciente de Bangladesh derrota de choque de Nueva Zelanda, y la remontada de Sudáfrica para ganar su serie contra la favorita India en enero.

Pero muchos comentaristas dicen que el desempeño abyecto de Inglaterra en Ashes refleja una disminución en la importancia del cricket de prueba en el país y la influencia maligna del formato más corto.

Inglaterra no logró una puntuación de 300 o más en 10 intentos, un nivel de bajo rendimiento que es casi inaudito, lo que llevó a los observadores a culpar al cricket de overs limitados por la impaciencia y la técnica defectuosa de los bateadores.

Los expertos y exjugadores también apuntan a un calendario abarrotado que le dio demasiado espacio al cricket T20.

“Necesitamos una estructura global clara y un calendario internacional equilibrado”, argumenta Moffat, quien expresa su frustración por cómo se está ejecutando el juego.

“Entiendo que las decisiones deben tomarse por razones comerciales, pero también debemos encontrar un equilibrio y tomar decisiones que beneficien al cricket.

“Existe una posibilidad real de que, en 10 años, menos equipos jugarán Test Cricket y no veremos muchos de los mejores jugadores en el juego internacional”.

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