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Los trabajadores de Europa se enfrentan a una mayor presión por los recortes salariales reales

by Editor
Gráfico de líneas de la tasa de desempleo de la eurozona (%) que muestra la recuperación del mercado laboral europeo

Se suponía que este sería el año en que los salarios europeos comenzarían a ponerse al día con la inflación, pero las consecuencias económicas de la invasión rusa de Ucrania hacen que muchos trabajadores de la UE se enfrenten a recortes salariales aún mayores en términos reales, según funcionarios y ejecutivos sindicales.

Los consumidores de toda la región han estado lidiando con aumento de los precios de la electricidad, el combustible, los alimentos y otros bienes por más de seis meses. pero un fuerte mercado laboral eurozona — la tasa de desempleo alcanzó un mínimo histórico del 6,8% en febrero, y los informes de la escasez de mano de obra para muchas empresas de la UE llevó a los economistas a principios de año a predecir un fuerte crecimiento de los salarios.

Ahora, muchas empresas, incluidos empleadores clave como fabricantes de automóviles, empresas químicas, productores de alimentos y siderúrgicas que dependen de Rusia y Ucrania para las importaciones, podrían verse sumidas en una crisis. Los crecientes riesgos de racionamiento de energía y paradas de producción están socavando el caso de grandes aumentos salariales, a pesar del auge del mercado laboral y la necesidad de proteger a los trabajadores de una inflación más alta.

“En el contexto de los crecientes vientos en contra del crecimiento, que incluyen nuevas interrupciones del lado de la oferta y precios récord de las materias primas alimentados por la guerra de Rusia con Ucrania, pero también por la estrategia de covid cero de China, es probable que los sindicatos reduzcan sus demandas salariales ya que los márgenes corporativos están obligados a disminuir. recibir un golpe notable”, dijo Katharina Utermöhl, economista sénior de Allianz.

Tales cuellos de botella en el suministro ya han afectado a los fabricantes de automóviles y camiones debido a la escasez de arneses de cableado suministrados por fábricas en Ucrania. Esta semana, el fabricante alemán de camiones MAN dijo que había despedido a unos 11.000 empleados, enviándolos a casa con un pago del 80 por ciento, después de cierres de plantas similares y cancelaciones de turnos en Volkswagen y BMW.

Las consecuencias del conflicto de Ucrania son golpeando el sentimiento de los consumidores y las empresas. Una encuesta de la Comisión Europea publicada el miércoles mostró que su indicador de sentimiento económico de la eurozona había caído a su nivel más bajo en 12 meses, “principalmente debido a la caída de la confianza del consumidor”.

Las perspectivas para el mercado laboral de la UE también empeoraron, ya que las expectativas de desempleo de los consumidores aumentaron considerablemente y las expectativas de empleo de las empresas cayeron en la mayoría de los sectores, excepto en los servicios. El Instituto Ifo dijo que su barómetro de las expectativas de contratación de las empresas alemanas había caído a su nivel más bajo desde mayo de 2021.

“En general, y especialmente bajo estas circunstancias, los salarios nominales no crecerán como los precios”, dijo Enzo Weber, jefe de investigación del Instituto de Investigación del Empleo en Nuremberg. “Esto significa que tendremos pérdidas salariales reales en 2022”.

Los sindicatos de la industria química de Alemania comenzaron su ronda de negociación colectiva a principios de este año exigiendo que los salarios aumenten al menos en línea con la inflación, que se espera que supere el 6 por ciento en Alemania en 2022.

Sin embargo, dado que la invasión de Ucrania planteó la posibilidad de que las importaciones de gas ruso a Europa se cortarlos dirigentes sindicales acordaron posponer las negociaciones hasta el próximo mes y se ofrecieron a buscar una solución provisional.

Gráfico de líneas de sueldos y salarios nominales por hora ajustados por IPC, cambio porcentual anual que muestra que los sueldos reales están cayendo considerablemente en la eurozona

“En un escenario en el que hay un embargo que desencadena un impacto laboral generalizado, en ese caso todas las rondas de negociaciones colectivas saltan por los aires”, Michael Vassiliadis, presidente del sindicato que representa a los 580.000 trabajadores de la minería, la química y la energía industrial de Alemania, dijo esta semana.

Henrik Follmann, jefe del grupo químico del mismo nombre de su familia y miembro de la junta directiva de la asociación de empleadores del sector en Alemania, dijo: “Hay mucha incertidumbre y todo el mundo lo entiende. Sí, la inflación es alta y sí, tenemos que compensar a nuestros trabajadores, pero no en este escenario”.

Parece que los trabajadores verán reducido aún más su poder adquisitivo después de que los precios al consumidor en Alemania y España subieran cerca de máximos de 40 años en marzo. Se espera que la inflación de la eurozona establezca un nuevo récord del 6,6 por ciento cuando se publiquen los datos el viernes.

“El crecimiento de los salarios permanecerá moderado este año”, dijo Carsten Brzeski, jefe de investigación macroeconómica de ING. “Los sindicatos optarán por la seguridad laboral en lugar de salarios más altos”.

Dijo que la llegada de 3,8 millones de refugiados ucranianos a los países de la UE podría reducir la escasez de mano de obra, aunque muchos son mujeres y niños y es posible que no hablen el idioma local o no estén buscando trabajo.

Algunos gobiernos, incluidos los de Alemania, Francia, España e Italia, están tratando de amortiguar el golpe recortando los precios del combustible para los automovilistas y reduciendo las facturas de energía para los hogares más pobres. Varios países también planean aumentar los salarios mínimos, en el caso de Alemania en casi un 30 por ciento a 12 € por hora.

Sin embargo, en los últimos tres meses del año pasado, los salarios nominales por hora en la eurozona aumentaron a una tasa anual del 1,5 por ciento, muy por debajo del ritmo de inflación que subió al 4,6 por ciento durante el mismo período, según Eurostat.

Camioneros en Madrid, España, en huelga por el aumento de los costos del combustible © Sergio Perez/EPA/Shutterstock

Como resultado, los salarios reales por hora cayeron un 3 por ciento, la mayor caída desde que comenzaron los datos comparables hace 14 años. La caída es visible en varias medidas de presiones salariales. Una vez ajustados por inflación, los salarios negociados por empleado de la eurozona, monitoreados por el Banco Central Europeo, se contrajeron un 1 por ciento en el cuarto trimestre.

El dolor se siente en toda la región. Los salarios reales cayeron alrededor del 3 por ciento en Alemania e Italia en el cuarto trimestre, y más del 4 por ciento en España y los Países Bajos.

Con su tope en los precios de la energía para controlar la inflación y una recuperación económica más sólida, Francia experimentó una contracción más leve en los salarios reales del 1,4 por ciento, pero sigue siendo una de las mayores caídas del país en la última década.

“El fuerte aumento de la inflación ha llevado a una caída dramática en el crecimiento de los salarios reales que probablemente empeorará a medida que la inflación aumente aún más”, dijo Anna Titareva, economista de UBS.

Sin embargo, Titareva cree que los salarios en Europa finalmente se recuperarán siempre que la crisis de Ucrania no se convierta en un conflicto prolongado.

“En este contexto, y suponiendo que la guerra entre Rusia y Ucrania no tenga consecuencias materiales en los mercados laborales de la eurozona, esperamos que las próximas rondas salariales conduzcan a acuerdos más altos”, agregó.

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