Home Economía y Finanzas Los compradores de alimentos del Reino Unido bajan a medida que se intensifica la crisis del costo de vida

Los compradores de alimentos del Reino Unido bajan a medida que se intensifica la crisis del costo de vida

by Editor
Gráfico de barras del crecimiento del valor de 16 semanas al 16 de julio (%) que muestra las categorías con el crecimiento más rápido en marca propia

Una hogaza de pan blanco en rebanadas de marca cuesta alrededor de £ 1.20 en Tesco. El equivalente de marca propia del minorista cuesta 70 peniques, o un 42 por ciento menos. No sorprende que el director ejecutivo de Tesco, Ken Murphy, señalara recientemente al pan como una de las categorías en las que los clientes están comenzando a cambiar a alternativas más baratas.

Esa tendencia ya la sienten las empresas que fabrican productos de marca propia, y esperan que se acelere. “Estamos viendo un aumento en nuestros volúmenes de marca propia, especialmente en el pan, donde la brecha de valor por dinero es muy clara”, dijo el director gerente de un grupo de productos de panadería.

“Es probable que el aumento en el tope del precio de la energía centre aún más la atención”, agregó, y señaló que el aumento del costo de la energía en el Reino Unido significaba que esta recesión “se estaba moviendo a un ritmo mucho más rápido” que las anteriores y que “mucho de los hogares tendrán que cerrar las escotillas con listones”.

Durante la pandemia y antes de que despegara la inflación, la gente buscaba la tranquilidad de los productos de marca. Pero Mike Watkins, jefe de análisis minorista y de negocios de la consultora NielsenIQ, dijo que los hábitos estaban cambiando nuevamente, con ventas de marca propia superando a las de marca en los últimos meses en medio de la mayor reducción de los salarios del Reino Unido en dos décadas.

El mes pasado, Unilever, uno de los productores de productos de marca más grandes del mundo, advirtió que las ventas se habían visto afectadas por consumidores que eligen versiones más baratas a medida que aumentaban los precios de sus productos.

Fraser McKevitt, jefe de información minorista y del consumidor en otra consultora, Kantar, dijo que los productos de marca propia ahora representan el 51,6 por ciento de las ventas de comestibles por valor, el nivel más alto que jamás haya registrado.

Sus cifras muestran que las ventas de marca propia aumentaron un 7 por ciento en las 12 semanas hasta el 7 de agosto, mientras que una encuesta reciente de la consultora Retail Economics sugirió que la mitad de todos los compradores planeaban comprar más productos de marca propia.

Gran parte del crecimiento de la marca propia durante la última década ha sido impulsado por la expansión de las tiendas de descuento Aldi y Lidl, que entre ellas tienen una participación de mercado del 18 por ciento, en comparación con el 8 por ciento en 2011. Ambas venden casi en su totalidad productos de marca propia. bajo nombres como Village Bakery para pan y Baresa pasta.

Algunos productos de marca propia están fabricados por grandes empresas que también fabrican productos de marca. Hovis y Kingsmill, por ejemplo, elaboran pan de marca propia. Pero el sector está dominado por empresas relativamente pequeñas y, por lo general, de propiedad privada. Algunos son productores importantes en categorías particulares, como Veetee en arroz y Lovering Foods en conservas de pescado.

El cambio a la marca propia es más amplio que simplemente reducir los productos básicos.

El crecimiento de Tesco’s Finest, J Sainsbury’s Taste the Difference y otras ofertas de comidas preparadas como una alternativa más económica a los restaurantes y comida para llevar ha sido un factor importante en las ventas superiores al promedio de alimentos de marca propia en el Reino Unido en comparación con Europa y EE. UU. .

Hogazas de pan blanco en una tienda Tesco en Northwich, Cheshire
Hogazas de pan blanco en una tienda Tesco en Northwich, Cheshire. Las ventas de marca propia han superado las de marca en los últimos meses en medio de la mayor reducción de los salarios en el Reino Unido en dos décadas © Christopher Furlong/Getty Images

“Aquí es donde la marca propia entra en juego”, dijo Lydia Gerratt, consultora y excompradora de una gran cadena de supermercados. “Estos productos no están desarrollados para ser los más baratos, sino para ofrecer a sus clientes principales algo que quieren y que no obtienen en ningún otro lado”.

Sin embargo, es poco probable que la mayor demanda de productos de marca propia se traduzca en mayores ganancias para los fabricantes, porque ya están trabajando con márgenes reducidos y enfrentan una inflación galopante.

El fabricante de productos de panadería dijo que el aumento de las ventas “no compensaba de ninguna manera el aumento de los precios de casi todo lo que tocamos”.

“El trigo ha subido, pero lo más importante es el gas”, agregó.

Ejemplo de diferencias de precio de marca frente a marca propia

James Logan, director comercial del Reino Unido en Refresco, que suministra agua, jugos de frutas y bebidas gaseosas a los supermercados de toda Europa, estuvo de acuerdo en que los aumentos de costos fueron generalizados. “En el pasado, es posible que haya tenido un aumento en un producto en particular debido a que algo como El Niño afectó las cosechas”, dijo.

“Esta vez no hay respiro, los costos están aumentando en todas partes de la cadena de suministro”.

La cuestión de cómo se reparten los costes adicionales ha dado lugar a enfrentamientos de alto perfil entre los minoristas y los proveedores de productos de marca, como una disputa reciente entre Tesco y Heinz que retiró temporalmente algunos productos de los estantes. Los desacuerdos con los proveedores de marca propia son menos probables en general.

“Un buen proveedor de marca propia tendrá contacto cercano con el minorista y lo mantendrá informado sobre cualquier desarrollo que pueda requerir una conversación difícil”, dijo Logan.

Clive Black, jefe de investigación de Shore Capital, dijo que pedirles a los proveedores que asuman el precio ya no es una opción fácil. La presión previa de los minoristas había llevado a la consolidación, agregó, lo que significa que había menos alternativas, mientras que cambiar de proveedor tampoco es tan fácil como antes.

Planificación de recortes en el gasto en comestibles, incluida la rebaja

El ejecutivo de la panadería dijo que estaba teniendo un “diálogo sensato y constructivo” con los clientes, mientras que McBride, un proveedor que cotiza en bolsa de productos de limpieza para el hogar de marca propia, dijo recientemente que había asegurado aumentos de precios “significativos” para ayudar a compensar los costos más altos de los productos químicos y la energía.

Tesco y Sainsbury’s han indicado que sacrificarán algunas ganancias este año para absorber los aumentos de precios de los proveedores.

Logan dijo que la cobertura mediática de la crisis del costo de vida había facilitado el inicio de las discusiones sobre precios. “Nadie puede argumentar que desconocía lo que estaba sucediendo”.

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