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Las renovadas tensiones con Rusia inyectan nueva vida a la OTAN

by Editor
Vehículos militares y tanques de Polonia, Italia, Canadá y Estados Unidos ruedan durante los ejercicios militares de la OTAN en Letonia

El presidente francés, Emmanuel Macron, observó una vez que Europa estaba viviendo la “muerte cerebral” de la OTAN, mientras que el expresidente de los Estados Unidos, Donald Trump, la calificó de “obsoleta”.

Pero después de que Rusia pasó el invierno reuniendo sus fuerzas en la frontera con Ucrania y advirtiendo de una respuesta militar a lo que dijo que eran las ambiciones de la alianza en Europa del Este, la OTAN volvió a la vida.

Junto con EE. UU., lideró la respuesta a la amenaza rusa, impulsó las conversaciones con Moscú y reforzó el número de tropas en Europa del Este. El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, reunió a las naciones occidentales hacia una posición unida contra la agresión del Kremlin y declaró su apoyo a su “socio” Ucrania, aunque Kiev no es miembro.

Las conversaciones sobre la irrelevancia de la OTAN se vieron alimentadas por la caótica retirada de Afganistán el verano pasado. Antes de eso, en la época en que Macron y Trump hicieron sus observaciones, su búsqueda de un nuevo propósito se produjo cuando EE. UU. cambió su enfoque hacia China y el crecimiento de la guerra no convencional.

Sin embargo, la crisis de Ucrania ha revigorizado el apoyo al concepto original de la alianza: como un colectivo defensivo para disuadir un posible ataque de Moscú.

“Es bastante claro que [Nato] está muy en el negocio”, dijo Toomas Hendrik Ilves, expresidente de Estonia, uno de los tres estados bálticos exsoviéticos que se unieron a la OTAN en 2004. “La ausencia de una amenaza inmediata no significa que haya desaparecido para siempre”.

Desde que comenzó la concentración alrededor de Ucrania en noviembre, los aliados han prometido tropas y equipos a los miembros de la OTAN en Europa del Este. Francia dijo que estaba lista para enviar tropas a Rumania, España envió una fragata al Mar Negro y Holanda prometió dos cazas F-35 a Bulgaria y puso otras unidades en espera.

Esta semana, Estados Unidos dijo que estaba desplegando 3.000 soldados para reforzar las defensas de la OTAN en Europa, una ruptura con la tendencia de trasladar sus fuerzas fuera del continente.

Estos movimientos se suman a los cuatro grupos de batalla rotativos, acordados en 2016 y integrados por tropas de países como el Reino Unido y Alemania, en Polonia, Estonia, Letonia y Lituania.

Desde que comenzó la concentración en torno a Ucrania en noviembre, los aliados han prometido tropas y equipo a los miembros de la OTAN en Europa del Este © Roman Koksarov/AP

“Los ultimátum de Rusia, así como su acumulación en tiempo real de una gran cantidad de tropas y material, han llevado a un replanteamiento en muchas capitales”, dijo Ilves, y agregó que Francia, España y los Países Bajos habían “mejorado su juego” a medida que aumentaba la amenaza. .

La OTAN, formada después de la Segunda Guerra Mundial como una alianza de seguridad transatlántica, estuvo en la primera línea de defensa de Europa occidental durante décadas de tensiones con la Unión Soviética y sus satélites del Pacto de Varsovia.

El papel de la organización se volvió menos definido después del final de la guerra fría y, mientras buscaba un nuevo significado, su participación en las guerras yugoslavas de la década de 1990 generó críticas dentro de sus propias filas.

Entró en Afganistán en 2003 y permaneció, a través de una serie de misiones y disfraces, hasta su innoble salida el año pasado. La participación en la guerra civil de Libia en 2011 también provocó profundas divisiones entre los miembros.

En los últimos años, el giro de Washington hacia Asia bajo Trump y su sucesor Joe Biden ha provocado llamados, con mayor fuerza por parte de Macron, para que la UE asuma un papel más importante en la defensa de Europa para lograr una autonomía que dependa menos de la alianza liderada por Estados Unidos. .

Sin embargo, la decisión de Vladimir Putin de desplegar más de 106.000 soldados en la frontera con Ucrania, junto con demandas que incluyen la prohibición de que Ucrania y Georgia se conviertan en miembros de la OTAN, ha dejado en claro el valor de la unidad y la capacidad única de la organización para responder colectivamente a Moscú con influencia política y tropas, dicen los funcionarios.

“Este es un momento increíble para la alianza”, dijo Julianne Smith, representante permanente de Estados Unidos ante la OTAN.

Vladimir Putin
La decisión de Vladimir Putin de desplegar más de 106.000 soldados en la frontera con Ucrania ha dejado en claro la capacidad única de la OTAN para responder colectivamente a Moscú con influencia política y tropas, dicen funcionarios © Yuri Kochetkov/Pool/EPA

“El nivel de unidad de la alianza en esa habitación. . . fue bastante impresionante”, agregó, refiriéndose a la cumbre OTAN-Rusia del mes pasado. “Se volvió muy claro. . . la alianza y los 30 aliados están absolutamente sincronizados en nuestra posición”.

Incluso antes de la acumulación rusa, 2022 había sido visto durante mucho tiempo como un año crucial para la OTAN. La alianza debe esbozar sus prioridades para la próxima década en un documento de “concepto estratégico” este verano, y se espera que elija un nuevo líder para reemplazar a Stoltenberg.

Se espera que la nueva estrategia incluya menciones significativas de China, el cambio climático y la seguridad cibernética, lo que subraya el panorama de seguridad significativamente alterado durante la última década. Pero los eventos de los últimos meses han recordado a los aliados que su enemigo original sigue siendo una amenaza presente.

La alianza todavía enfrenta desafíos considerables. Su dependencia de EE. UU. quedó dolorosamente subrayada durante la retirada de Afganistán, cuando quedó claro que los aliados eran incapaces de mantener una presencia sin la infraestructura militar estadounidense y, en particular, el apoyo aéreo de la base aérea de Bagram, al norte de Kabul.

Lord George Robertson, exsecretario general de la OTAN, dijo el verano pasado que la desunión en Afganistán era dañina. “Debilita a la OTAN porque el principio de ‘adentro juntos, afuera juntos’ parece haber sido abandonado tanto por Donald Trump como por Joe Biden”, dijo al Financial Times en ese momento.

La mayoría de los miembros de la OTAN tampoco alcanzan su objetivo de gastar al menos el 2 por ciento del producto interno bruto en defensa para 2024.

Cuando se le preguntó la semana pasada sobre la púa de la “muerte cerebral”, Stoltenberg dijo que en tiempos tan inciertos era “aún más importante que estemos juntos”.

“Lo demostramos en la Guerra Fría, los Balcanes y el 11 de septiembre y lo estamos demostrando ahora con las acciones agresivas de Rusia contra Ucrania”, dijo en un evento organizado por el grupo de expertos Atlantic Council.

“Si Rusia quiere menos OTAN cerca de sus fronteras, ha logrado lo contrario”, continuó Stoltenberg. “Y si invade Ucrania, más aún”.

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