Home Economía y Finanzas Las protestas de los camioneros canadienses obligan a GM y Toyota a frenar las operaciones

Las protestas de los camioneros canadienses obligan a GM y Toyota a frenar las operaciones

by Editor
Los camiones que se dirigían a Canadá encontraron un embotellamiento después de que fueron desviados del puente Ambassador al puente Blue Water en Port Huron, Michigan

Los fabricantes de automóviles cerraron temporalmente algunas plantas en los EE. UU. y Canadá, ya que los conductores de camiones en grandes camiones bloquearon los cruces fronterizos críticos como parte de una creciente protesta contra los mandatos de Covid-19, cortando el flujo de autopartes y otros bienes entre los dos países.

Las protestas de Freedom Convoy, que convergieron el mes pasado en la ciudad capital de Canadá, Ottawa, se extendieron al puente Ambassador que conecta Detroit en los EE. UU. y Windsor en Canadá, donde el tráfico se congestionó por cuarto día el jueves.

Las interrupciones ilustran cómo las protestas se han disparado en las últimas semanas, extendiéndose más allá de las fronteras de Canadá y afectando el comercio con su vecino norteamericano y socio comercial más importante.

La pandemia también se ha ido cadenas de suministro especialmente frágiles y propensos a interrupciones, y los fabricantes de automóviles advirtieron que las protestas podrían exacerbar aún más escasez de componentes que les han atormentado en los últimos meses.

General Motors dijo que su planta en Lansing, Michigan, que fabrica SUV Chevrolet y Buick, canceló su segundo turno el miércoles y su primer y segundo turno el jueves debido a la escasez de piezas. GM dijo que estaba trabajando con los proveedores para mitigar la situación.

Toyota detuvo la producción en sus tres plantas canadienses y una fábrica en Kentucky a raíz de las protestas y dijo que espera que las interrupciones duren hasta el fin de semana. La planta de Kentucky, la fábrica más grande de Toyota en el mundo, fabrica modelos que incluyen el crossover RAV4 y el sedán Camry.

Ford, que el jueves operaba dos plantas en Ontario a capacidad reducida, advirtió que los cuellos de botella en la cadena de suministro entre EE. UU. y Canadá “podrían tener un impacto generalizado en todos los fabricantes de automóviles” si la situación no se resuelve rápidamente.

Los camiones que se dirigían a Canadá encontraron un embotellamiento después de que fueron desviados del puente Ambassador al puente Blue Water en Port Huron, Michigan © Mandi Wright/Detroit Free Press/AP

“Esta interrupción en el puente Detroit/Windsor perjudica a los clientes, trabajadores automotrices, proveedores, comunidades y empresas en ambos lados de la frontera que ya tienen dos años de escasez de piezas como resultado del problema global de los semiconductores, Covid y más”, dijo Ford.

Stellantis, cuyas marcas incluyen Fiat, Jeep y Ram, dijo que mientras todas sus plantas en América del Norte estaban funcionando, algunas fábricas en EE. UU. y Canadá redujeron su segundo turno el miércoles por la noche “debido a la escasez de piezas causada por el cierre de la /Puente de Windsor”.

“La situación en el Puente Ambassador, combinada con una cadena de suministro ya frágil, traerá más dificultades a las personas y las industrias que aún luchan por recuperarse de la pandemia de Covid-19”, agregó Stellantis en un comunicado.

A última hora del jueves, los líderes empresariales de la Cámara de Comercio de EE. UU., la Asociación Nacional de Fabricantes y Business Roundtable emitieron una declaración conjunta instando a una resolución a la situación fronteriza, diciendo que las interrupciones están “aumentando las tensiones significativas de la cadena de suministro sobre los fabricantes y otros negocios en los Estados Unidos”.

La declaración decía: “Instamos respetuosamente al gobierno canadiense a actuar con rapidez para abordar la interrupción del flujo comercial y su impacto en los fabricantes y otras empresas en ambos lados de la frontera”.

Más de $300 millones en bienes cruzan el puente Ambassador todos los días, aproximadamente una cuarta parte de todo el comercio entre EE. UU. y Canadá.

Edward Alden, miembro principal del Consejo de Relaciones Exteriores, dijo que el puente es “la arteria comercial más grande de América del Norte”.

“Más comercio cruza ese puente que cualquier otro cruce, es la ruta más importante”, dijo Alden. El estilo de fabricación “justo a tiempo” de las empresas automotrices significó que se vieron particularmente afectadas por cualquier retraso en la recepción de piezas, agregó.

“Todo para ellos está configurado asumiendo que será fácil cruzar ese puente de un lado a otro”, dijo.

El cruce técnicamente no estaba cerrado al tráfico con destino a Estados Unidos el jueves, según la policía de Windsor, pero “los manifestantes están dificultando el acceso al puente”. La policía advirtió sobre retrasos “significativos”.

La Casa Blanca dijo el miércoles que estaba monitoreando la situación. “El bloqueo representa un riesgo para las cadenas de suministro de la industria automotriz porque el puente es un conducto clave para los componentes y repuestos de los vehículos motorizados”, dijo a los periodistas la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. Ella dijo que también estaban rastreando cualquier interrupción potencial en las exportaciones agrícolas estadounidenses a Canadá desde Michigan.

El Departamento de Seguridad Nacional dijo que estaba rastreando informes de un posible convoy que podría estar planeando viajar a varias ciudades de Estados Unidos.

El atasco de tráfico en el puente Ambassador ha aumentado la presión sobre el primer ministro liberal de Canadá. justin trudeau, que calificó de “inaceptables” las protestas de los camioneros y advirtió del impacto en los fabricantes. “Debemos hacer todo lo posible para acabar con ellos”, dijo.

Sin embargo, Trudeau se ha mantenido firme en su apoyo a las restricciones de Covid en Canadá, incluido el mandato de vacunación para los camioneros transfronterizos que provocó el Freedom Convoy.

Matt Moroun, presidente de Detroit International Bridge Company que controla el puente Ambassador, pidió al gobierno canadiense que ponga fin a la protesta derogando el mandato de vacunación o retirando los vehículos que bloquean el acceso al cruce.

“Todos estamos empezando a sentir el impacto devastador”, dijo Moroun. “Esto no puede continuar más”.

La Canadian Trucking Alliance ha dicho que el 90 por ciento de los conductores han sido vacunados contra Covid. A principios de esta semana, el grupo instó a los funcionarios del gobierno a “trabajar juntos para poner fin de inmediato a los bloqueos actuales”.

Algunas regiones de Canadá han comenzado a levantar las reglas de la era Covid después de una caída en las infecciones reportadas, que se dispararon en medio de la propagación de la variante Omicron.

Alberta finalizó su programa de pasaporte de vacunas y límites de capacidad para lugares públicos el martes, y el primer ministro conservador Jason Kenney dijo que la amenaza de Covid para la salud pública “ya no supera el impacto enormemente dañino de las restricciones de salud en nuestra sociedad”.

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