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El ‘club de carbono’ global que no se atreve a hablar de aranceles

by Editor
Gráfico de líneas del precio medio del billete de ida y vuelta desde Londres (£) que muestra que los vuelos europeos se han abaratado durante la última década

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Hola. Buenas noticias la semana pasada para los fanáticos de los acuerdos comerciales preferenciales y la charla sobre valores progresistas compartidos como Nueva Zelanda, en gran medida la Europa del hemisferio sur, firmado un acuerdo bilateral con la UE, la Nueva Zelanda del norte. Un montón de buenas cosas liberales sobre el medio ambiente y la transparencia y el comercio basado en reglas, y lo que sea. Sin embargo, no tanto del acceso real al mercado para los exportadores de carne y lácteos que los neozelandeses obtuvieron en su acuerdo bilateral con el Reino Unido, ya que Bruselas está menos dispuesta que Londres a presionar a sus agricultores para obtener un acuerdo rápido. Consulte la sección Enlaces para obtener más información sobre la política comercial del Reino Unido y cómo podría haber sido un poco optimista sobre su calidad. El artículo principal de hoy trata sobre las emisiones de carbono y el sistema de comercio, y cuán lejos estamos de cualquier intento internacional coherente de abordar el tema de la fuga de carbono. aguas cartografiadas analiza si los viajes aéreos de bajo coste en Europa son demasiado baratos para los consumidores.

Como siempre, si tiene alguna idea sobre esto o cualquier otra cosa, estoy en alan.beattie@ft.com

Una emisión demasiado obvia

Cada dos días se lanza una iniciativa para abordar el calentamiento global. El que surgió de la reunión del G7 alpino de la semana pasada en Alemania fue un “club de carbono” de gobiernos afines que se unen para reducir las emisiones. El nombre tiene una vibra amistosa en un estilo nerd, la membresía presumiblemente incluye una insignia de hierro, un juego inteligente de bolígrafo y lápiz y tal vez una tarjeta de fidelidad: compre nueve créditos del sistema de comercio de emisiones de la UE y el décimo es gratis. , especialmente si tienes industria pesada proteger.

Lo que no implica, lamentablemente, es ningún tipo de plan coherente para abordar el problema de la “fuga de carbono” de las empresas que se enfrentan a la pérdida de competitividad internacional por el precio de las emisiones, un problema que avanza inexorablemente hacia el sistema de comercio mundial. El debate sobre cómo abordar las fugas está dominado por iniciativas parciales de la UE y los EE. UU. en lugar de una discusión sistemática en un foro más amplio.

La idea de un club de carbono fue adoptada por el canciller alemán Olaf Scholz mientras era ministro de Finanzas bajo el gobierno de coalición de Angela Merkel. El principio de acción colectiva sobre las emisiones con beneficio mutuo para quienes lo hacen es políticamente astuto: asegura a las industrias que consumen mucha energía que no serán víctimas de la desventaja de ser los primeros en actuar. Confusamente, suena un poco como el conocido “club del climapropuesta del economista de Yale William Nordhaus, que contempla un grupo de países con regímenes de fijación de precios de emisiones que imponen tarifas a los extranjeros para igualar los costos de carbono.

Pero en esta etapa, el club de carbono del G7 implica principalmente un ejercicio analítico sobre las mejores prácticas en la reducción y mitigación de emisiones, basándose en gran medida en el trabajo de la OCDE. La Organización Mundial del Comercio, cuyo nombre aparece en la declaración del G7, está dispuesta a participar en el tema de las fugas: su directora general, Ngozi Okonjo-Iweala escribió en el FT el año pasado sobre el objetivo (enormemente ambicioso) de crear un precio global único de emisiones. Pero más allá de establecer algunos “discusiones estructuradas” sobre el comercio y la sostenibilidad ambiental en la OMC, sus gobiernos miembros consideran que la fijación de precios fronterizos del carbono es demasiado polémica para iniciar algo que parezca una negociación real.

En este vacío multilateral de discusiones surgen dos iniciativas principales. Uno es el mecanismo de ajuste fronterizo de carbono propuesto unilateralmente por la UE (CBAM), que prevé aranceles de importación específicos para igualar los costos de emisión para los productores nacionales y extranjeros. El otro es el intento de EE. UU. de reemplazar los absurdos aranceles de seguridad nacional de la “Sección 232” del expresidente Donald Trump sobre el acero y el aluminio en sus socios comerciales con clubes de “acero verde” en los que EE. UU. y esos socios, en particular la UE, imponen conjuntamente aranceles sobre las emisiones -terceros países pesados.

El problema aquí es que los procesos prevén diferentes resultados, están en diferentes plazos y, algunos dirían, tienen diferentes purezas de motivos y preocupaciones sobre la compatibilidad con la ley de la OMC. Hubo sospechas desde el principio por parte de la UE (compartido por mí, debo decirlo) de que el resoplido de EE. UU., que ni siquiera requiere que primero imponga su propio precio del carbono, se parece peligrosamente a la transformación unilateral en proteccionismo basado en clubes. (Para ser justos, un grupo de senadores demócratas han presentó un proyecto de ley eso tendría un precio de carbono nacional y fronterizo, pero se considera que tiene pocas posibilidades de éxito).

La semana pasada, el Parlamento Europeo presentó su propuesta para el CBAM. Más radical que la versión de la Comisión Europea, como suele ser habitual en el Parlamento, cubriría una gama mucho más amplia de productos, incluidos los productos químicos orgánicos y el hidrógeno, que comenzarían a afectar una parte importante de las exportaciones estadounidenses a la UE, por lo que podría ayudar a centrar la atención en Washington. También otorgaría reembolsos a los exportadores de la UE, un tema que la comisión ha rechazado rotundamente como incompatible con la ley de la OMC. Las diferentes instituciones de la UE ahora entablarán negociaciones entre sí.

El proceso de diseño de CBAM al menos ha trabajado en los detalles y se ha tomado su tiempo: las conversaciones paralelas entre la UE y EE. UU. sobre el club de acero verde de Washington no tanto. La fecha límite para completar las conversaciones entre la UE y EE. UU. es el próximo octubre, una fecha establecida el año pasado cuando la UE otorgó a EE. UU. un alto el fuego de dos años en represalia contra sus Sección 232. Bruselas realmente no quiere extender ese plazo: mientras continúan las conversaciones, los 232 han sido reemplazados temporalmente por un engorroso sistema de cuotas de importación de acero y aluminio de EE. UU. manipuladas por jurado, el tipo de “comercio administrado” que la UE odia instintivamente.

Las conversaciones se llevan a cabo a puerta cerrada, pero está bastante claro que aún no han surgido ideas sustantivas sobre cómo crear un club de acero verde que pasaría limpiamente el examen de la OMC. (Entraré en los tecnicismos de esto en un boletín futuro). Existe un grave riesgo de que la UE acepte algún acuerdo cínico de seguir el plan estadounidense y tratar de utilizar las lagunas legales (la excepción de los “recursos naturales agotables” en virtud del artículo XX (g) del tratado de la OMC, si alguien está tomando notas) para defenderlo si es impugnado por motivos de discriminación.

Por lo general, la política pública global no es mejor hecha por un par de gobiernos en privado trabajando con un plazo artificial establecido por la amenaza de un conflicto renovado sobre un conjunto absurdo de aranceles originalmente establecidos por un presidente espantoso con un conjunto enloquecido y lamentable de ideas sobre el comercio. Pero ahí es donde está ocurriendo el debate sobre la fuga de carbono. Es una forma increíble de dirigir un planeta.

Además de este boletín, escribo una columna de secretos comerciales para FT.com todos los miércoles. Haga clic aquí para leer lo último y visitar ft.com/trade-secrets para ver todas mis columnas y boletines anteriores también.

aguas cartografiadas

Uno de los grandes puntos de venta de los mercados libres es la reducción de los precios a través de una mayor competencia. Pero la realidad es que esto puede ir demasiado lejos, de modo que los precios se vuelven insosteniblemente bajos. El presidente ejecutivo de Ryanair, Michael O’Leary, ha tiempo llamado sobre esto en el sector de las aerolíneas.

El gráfico, utilizando datos de Kayak.com — muestra que las tarifas medias desde Londres a destinos de verano en Portugal, España y Grecia han aumentado en comparación con hace un año. Sin embargo, son significativamente más bajos que hace 10 años.

Las aerolíneas de bajo costo están siendo golpeadas por los mismos vientos en contra que están elevando los precios en otros sectores (escasez de personal y costos de combustible) y Ryanair puede estar en una mejor posición que sus rivales, ya que cubrió la mayoría de sus necesidades futuras de combustible para el resto de este año a 65 dólares el barril antes de que Rusia invadiera Ucrania y mantuviera al personal, aunque con salarios más bajos, en lugar de reducir la plantilla durante la pandemia. (Jonathan Moules)

Parece que fui demasiado amable al decir que la política comercial británica estaba bastante bien dirigida con la (masiva) excepción de las relaciones con la UE: el Reino Unido. la semana pasada no solo alteró sus propias reglas para salvaguardar los aranceles sobre las importaciones de acero, sino que se esforzó al máximo para decir que estaba infringiendo la ley de la OMC al hacerlo. Quiero decir, ¿qué?

Usando evidencia satelital (me parece extremadamente genial), un investigación por mis colegas de FT muestra cómo Rusia está violando las sanciones al contrabandear granos a través del Mar Negro.

La esperada bonanza de nearshoring para México a medida que las empresas estadounidenses movieron su abastecimiento más cerca de casa no ha sucedido, El análisis FT dice.

Funcionarios de la administración Biden continúan no estar de acuerdo en público sobre si eliminar algunos de los aranceles sobre China que heredó de Trump para ayudar a combatir la inflación.

Los estados miembros y el parlamento de la UE han alcanzado acuerdo provisional sobre un instrumento jurídico para disuadir a las empresas extranjeras subvencionadas por el Estado de hacerse cargo de empresas o participar en contratos de contratación pública en el mercado único europeo. (Esto es un gran problema: volveré a ello).


Trade Secrets es editado por jonathan moules


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