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Actualizaciones en vivo: Noticias de la protesta de camioneros de Canadá

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A pesar de una gran cantidad de manifestantes que exigen el fin de los mandatos de vacunas y las restricciones de coronavirus en Canadá, las encuestas han demostrado que la mayoría de los canadienses apoyan las medidas de salud pandémicas.CréditoCrédito…Elaine Cromie para The New York Times

Los bloqueos en la frontera entre Estados Unidos y Canadá bloquearon los flujos de suministros críticos por cuarto día el viernes, dejando a las empresas luchando por obtener materiales y cerrando las principales fábricas de automóviles desde Ontario hasta Alabama.

El cierre parcial del Puente Ambassador, el cruce terrestre más transitado entre los países y un conducto vital para la industria automotriz, provocó ondas en las cadenas de suministro de América del Norte. Los grupos empresariales pidieron a los funcionarios que sacaran a la fuerza a los manifestantes que bloqueaban el puente.

Algunas empresas intentaron redistribuir piezas clave entre sus fábricas y buscaron otras formas de mover los productos.

Pero otros parecían resignados a los cierres y dijeron que pasar por alto el Puente Ambassador, que conecta Detroit y Windsor, Ontario, era demasiado costoso o difícil.

Toyota dijo que las interrupciones habían provocado un “tiempo de inactividad periódico” en sus plantas de motores en West Virginia y Alabama, así como en las fábricas de Canadá y Kentucky, y que es probable que las interrupciones continúen durante el fin de semana. Ford redujo la capacidad en dos plantas en Windsor y Oakville, que también está en Ontario, y cerró su planta de ensamblaje en Ohio.

Las interrupciones amenazaron con persistir cuando los camioneros y los miembros de grupos de extrema derecha protestaron por los mandatos de vacunas y otras restricciones pandémicas en Canadá y pidieron la renuncia del primer ministro Justin Trudeau.

“Cada hora que esto persiste, los costos aumentan”, dijo Brian Kingston, presidente de la Asociación Canadiense de Fabricantes de Vehículos, cuyos miembros incluyen a Ford, GM y Stellantis, propietaria de Jeep, Ram y otras marcas. “Necesitan hacer cumplir la ley y sacar a los manifestantes del camino que conduce al puente”.

Los cierres de producción empeorarán la escasez de vehículos nuevos, que ya ha elevado los precios, advirtió el viernes IHS Markit, una firma de investigación.

Tanto el gobierno canadiense como el estadounidense estaban tratando de ayudar a que las autopartes, las frutas y verduras frescas y otros productos pasaran por la frontera.

Los funcionarios canadienses permitían que algunas empresas enviaran mercancías a través de otros puertos de entrada sin tener que volver a presentar documentos. Los funcionarios de aduanas de EE. UU. estaban ayudando en ese esfuerzo agregando personal y filas de control en esos cruces alternativos.

Los fabricantes y las empresas de logística a veces desviaban los camiones cientos de millas hacia puentes y puntos de control fronterizos que aún estaban abiertos, pero las alternativas al Puente Ambassador son limitadas, dijo Kelly Stefanich, una portavoz de Toyota.

Enviar envíos a través de Buffalo y Mackinaw, Michigan, por ejemplo, requiere más conductores y camiones, que ya escaseaban.

Algunas empresas estaban pagando más para desviar la carga a través de Buffalo, donde el cruce permaneció abierto, dijo Jennifer Frigger-Latham, vicepresidenta de ventas y marketing de EMO Trans, una empresa de logística.

Pero encontrar rutas alternativas no siempre fue fácil, dijo Linda Dynes, vicepresidenta ejecutiva de operaciones canadienses de Farrow, un agente de aduanas de 100 años.

“Parece que cada vez que encuentras un camino alternativo, se bloquea, ya sea por un vehículo agrícola o un camión”, dijo.

Los precios domésticos al contado para el envío se triplicaron en algunos casos, lo que provocó que muchas empresas suspendieran los envíos, agregó.

Muchos camiones intentan usar un puente que conecta Port Huron, Michigan, con la ciudad canadiense de Sarnia, al norte de Detroit. Pero el tráfico es tan pesado que los camiones a menudo tienen que esperar horas para cruzar, dijo Kingston, y agregó que había oído hablar de esperas de hasta ocho horas.

Algunos fabricantes de automóviles han transportado piezas por vía aérea o incluso en helicóptero. Pero “la carga aérea no es tan eficiente para componentes grandes y voluminosos”, dijo Kingston.

Señaló que el Puente Ambassador fue diseñado para dar cabida a un gran número de camiones pesados. Algunos materiales peligrosos u otras cargas especializadas no pueden cruzar de otra manera.

Los fabricantes de automóviles y los proveedores también están dividiendo los envíos y colocándolos en camiones y camionetas más pequeños, que pueden pasar a través de un túnel que permanece abierto entre Detroit y Windsor.

Pero tales medidas son medidas provisionales costosas, y muchas empresas simplemente están reduciendo la producción hasta que termine el bloqueo. “La esperanza es que esto termine pronto”, dijo Dan Hearsch, director gerente de AlixPartners, una firma de consultoría que ha estado ayudando a las empresas automotrices a sobrellevar la agitación.

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