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Las ambiciones de crecimiento de Liz Truss tienen poca credibilidad en el comercio

by Editor

Con la nación, o la mayor parte de ella, unida brevemente esta semana por el funeral de la reina Isabel II, la primera ministra del Reino Unido, Liz Truss, ahora puede continuar con su programa de dividir el país nuevamente entregando dinero a los ricos y desregulando todo. que se mueve

Pasando rápidamente del rescate energético lamentablemente estatal de ayer para las empresas, el gobierno de Truss ha dicho que el mini-presupuesto de mañana incluirá una extensión del programa de puertos francos de 2021. Ya ridiculizado correctamente por los economistas comerciales como más propensos a crear distorsiones que prosperidad, los puertos francos, que tienen privilegios especiales de planificación, impuestos y aduanas, serán reemplazados por “zonas de inversión” más amplias donde se eliminen las barreras más inconvenientes para el crecimiento.

Curiosamente, parte del informe ha incluido la idea de debilitar la protección ambiental dentro de esas ciudadelas doradas. Junto con fragmentos de desregulación performativa posterior al Brexit, como levantar el tope de las bonificaciones de los banqueros y la habitual retórica vigorizante sobre el libre comercio, esto presumiblemente tiene la intención de sumarse a una obra de teatro moral sobre una Gran Bretaña global de alto crecimiento competitiva internacionalmente.

En realidad, los personajes internacionales del drama no son convincentes. La UE hace poca aparición en esta narrativa teatral, excepto como un villano de pantomima que insiste en mantener el protocolo de Irlanda del Norte, que el Reino Unido está legislando para anular. Pero el elefante del otro lado del Canal de la Mancha, no obstante, estará galopando entre bastidores limitando lo que los actores pueden hacer.

Por un lado, si el programa de “puertos libres completos” (frase de Truss) realmente implica un medio ambiente más débil o incluso una legislación laboral, lo que afecta materialmente a la competitividad internacional, el Acuerdo de Cooperación y Comercio (TCA) entre la UE y el Reino Unido posterior al Brexit permite a Bruselas imponer acciones de “reequilibrio” y retirar los privilegios comerciales.

Por otro lado, el bienestar de los hogares y las empresas del Reino Unido a corto y medio plazo dependerá en gran medida de la choque de energía, donde los gobiernos de la UE tienen un papel importante que desempeñar. Los programas de rescate suavizarán el impacto del aumento de los costos del gas, pero no lo eliminarán: dado que el gobierno no impuso un tope a los precios de la energía para los consumidores, las facturas seguirán aumentando en el invierno y puede haber una escasez total.

La emisión de nuevas licencias de perforación de petróleo y gas por parte de Truss, junto con reglas más laxas sobre el fracking, no van a producir ningún aumento significativo en la producción nacional de combustible durante años. Más inminentemente, la crisis ha revelado lo que pocos políticos se habían centrado: que habiendo permitido que su propia capacidad de almacenamiento de gas se degradara, el Reino Unido ha utilizado esencialmente la UE como un depósito de gas en alta mar al bombear gas allí y volver a comprarlo durante el invierno. Gran Bretaña se apresura a reabrir su propia instalación de almacenamiento de gas “Rough” en el Mar del Norte, pero probablemente llegue demasiado tarde para este año.

El bienestar de los hogares británicos en los próximos meses depende, por lo tanto, de que las reservas de gas en la UE, en particular en los Países Bajos y Alemania, sean lo suficientemente abundantes como para que los proveedores confíen en recuperarlo. Alemania está progresando mucho más en el aumento de la capacidad de almacenamiento de gas y manejo de GNL de lo que muchos esperaban, pero aún no está claro el alcance de cualquier excedente. En ese contexto, probablemente sea una mala idea alienar a la UE al pelear por Irlanda del Norte.

El resto de la política comercial del Reino Unido no tiene mucho que agregar a la historia del crecimiento, y también refleja hasta qué punto la economía sigue enredada con la UE. Truss esta semana aceptado lo que la gente del comercio advirtió hace años, que la antipatía actual de Washington hacia todos y cada uno de los acuerdos comerciales significa que no hay perspectivas de un acuerdo bilateral con EE.UU. en el futuro previsible. El Reino Unido está hablando mucho sobre fomentar el comercio digital, ya que firmó un acuerdo sobre ese tema con Singapur. Pero tendrá que proceder con cautela si quiere conservar el dictamen de adecuación de la UE que permite que los datos personales se transfieran de un lado a otro con Europa continental.

El gobierno está descubriendo que el Brexit le ha dado poca libertad para crear un lado internacional significativo a su mediocre estrategia de crecimiento. A menos que decida optar por una reducción unilateral radical de las barreras comerciales en algo como la agricultura, la liberación del Reino Unido del régimen comercial de la UE le ha dado principalmente una libertad teórica. Como muestra el problema del suministro de gas, es difícil pasar décadas en estrecha colaboración con una gran economía vecina sin crear dependencias que solo pueden hacerse evidentes en momentos de estrés. Es probable que surjan más a medida que pasen los años.

La retórica bucanera global de Gran Bretaña sin duda continuará. Pero como se verá esta semana, el Reino Unido ha luchado por encontrar una forma técnicamente posible, políticamente aceptable y económicamente significativa para que la política comercial impulse el crecimiento.

alan.beattie@ft.com

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