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Las calles de las ciudades chinas se vacían por la nueva oleada de COVID Por Reuters

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© Reuters. Un trabajador sanitario inscribe a un residente para recibir una vacuna de refuerzo COVID-19 en spray nasal en Pekín, China. 17 de diciembre de 2022, en esta imagen fija obtenida de un vídeo. REUTERS TV/vía REUTERS

Por Siyi Liu y Eduardo Baptista

PEKÍN, 18 dic (Reuters) – Las calles de las principales ciudades chinas estaban inquietantemente tranquilas el domingo, porque la gente se quedaba en casa para protegerse de un aumento de los casos de COVID-19 que ha afectado a los centros urbanos de norte a sur.

China se encuentra en la primera de las tres oleadas de casos de COVID previstas para este invierno, según el epidemiólogo jefe del país, Wu Zunyou. Habrá nuevas a medida que la población siga la tradición de regresar a sus lugares de origen por las vacaciones del Año Nuevo Lunar, el mes que viene.

China no ha notificado ninguna muerte por COVID desde el 7 de diciembre, cuando puso fin abruptamente a la mayoría de las restricciones de una política de tolerancia cero al COVID tras unas protestas públicas sin precedentes. La estrategia había sido defendida por el presidente Xi Jinping.

Como parte de la relajación de las restricciones, se ha puesto fin a las pruebas masivas de detección del virus, lo que pone en duda que las cifras oficiales de casos puedan reflejar toda la magnitud del brote. China notificó unos 2.097 nuevos casos sintomáticos de infección por COVID el 17 de diciembre.

En Pekín, la propagación de la variante ómicron, altamente transmisible, ya ha afectado a servicios que van desde los restaurantes hasta el reparto de paquetes.

Las funerarias y crematorios de esta ciudad de 22 millones de habitantes también están tratando de sostener el ritmo de la demanda debido a la escasez de personal y a las bajas por enfermedad de trabajadores y conductores.

En la mayor funeraria de Pekín, situada en Babaoshan, también conocida por ocuparse de los cadáveres de altos funcionarios y dirigentes chinos, se veían entrar el domingo varios coches fúnebres por minuto, mientras que la zona de aparcamiento para coches particulares también estaba llena.

“En estos momentos es difícil reservar una carroza fúnebre, por lo que muchos familiares transportan el cuerpo con sus propios vehículos”, dijo un empleado bajo condición de anonimato.

Salía humo de los crematorios, donde se reunían grupos de personas para recoger las cenizas de los fallecidos. No estaba claro de inmediato hasta qué punto el aumento de muertes relacionadas con el COVID era responsable.

Los mensajes en las redes sociales también mostraban metros vacíos en la ciudad de Xian, en el noroeste de China, mientras que en Shanghái, el centro comercial del país, no había nada del bullicio habitual en vísperas del Año Nuevo.

“Faltan las vibraciones festivas”, dijo una residente que se identificó como Alice.

En Chengdu, las calles estaban desiertas pero los tiempos de entrega de alimentos estaban mejorando, dijo un residente apellidado Zhang, después de que los servicios empezaron a adaptarse al reciente aumento de casos.

Sin embargo, todavía era difícil conseguir kits de pruebas de antígenos, dijo, explicando que le habían dicho que se habían desviado a los hospitales.

UN PICO, TRES OLAS Y TRES MESES

En Shanghái, las autoridades dijeron que las escuelas deberían trasladar la mayoría de las clases a Internet a partir del lunes, y en la cercana Hangzhou se animó a la mayoría de los cursos escolares a terminar el semestre de invierno antes de tiempo.

En Cantón, que tiene clases por internet, los alumnos no deben prepararse para la vuelta al colegio, dijo la oficina de educación.

En una conferencia celebrada el sábado en Pekín, el epidemiólogo jefe Wu, del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, afirmó que el brote actual alcanzaría su punto álgido este invierno y se desarrollaría en tres oleadas durante unos tres meses, según reportes de los medios estatales sobre su intervención.

La primera ola se extendería desde mediados de diciembre hasta mediados de enero, principalmente en las ciudades, antes de una segunda desde finales de enero hasta mediados de febrero del próximo año, desencadenada por el movimiento de personas antes de la semana de vacaciones del Año Nuevo Lunar.

China celebrará el Año Nuevo Lunar a partir del 21 de enero. Normalmente, cientos de millones de personas viajan a casa para pasar tiempo con la familia.

Una tercera oleada de casos se espera entre finales de febrero y mediados de marzo, con la vuelta al trabajo tras las vacaciones, según Wu.

(Reporte de Siyi Liu, Dominique Patton, Ryan Woo, Eduardo Baptista y Brenda Goh; Editado en español por Javier López de Lérida)

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